Hem 2024 2023 Botanik Odling Förväxlingen Historia Medlem
James Mangles The Swan River Colony Sir James Stirling Lady Ellen Stirling James Drummond Georgiana Molloy
Georgiana Molloy

Georgiana Molloy (23 maj 1805 – 8 april 1843) var en tidig nybyggare i västra Australien, som är ihågkommen som en av de första botaniska samlarna i kolonin. Hon föddes som Georgiana Kennedy i Cumberland den 23 maj 1805. I sin ungdom var hon fångad av den kristna väckelsen som utlöstes av predikanten Edward Irving men genomfördes på ett mildare sätt av Rev. Story of Rosneath. Hon blev djupt religiös, ovanligt så, även för de utbildade klasserna.

Tidigt 1829 accepterade hon ett äktenskapsförslag från kapten John Molloy, och de gifte sig den 6 augusti samma år. Kort därefter seglade Molloys till Swan River Colony ombord på Warrior. Paret bestämde sig då för att tillsammans med ett antal andra nybyggare, inklusive familjen Bussell, bilda en ny subkoloni i Augusta.

Fram till 1836 var Molloys liv ett av stora svårigheter, typiskt för tidiga nybyggare i västra Australien men obekant för en av hennes sociala klass i England. Prövningarna i en nybyggares liv var obevekliga och hon födde sina första och de flesta av sina efterföljande barn utan medicinsk hjälp. Hon förlorade sitt första barn kort efter födseln och senare drunknade hennes ende son i en brunn. Hon var livskraftig i kropp, sinne och själ och sökte sig till försörjningslivet. Till en början kände hon förakt för den lokala inhemska floran. Men i december 1836 fick hon ett brev från kapten James Mangles, där hon bad henne att samla botaniska exemplar åt honom. Detta brev väckte i Molloy en stor passion för botanik. Därefter tillbringade hon, tillsammans med sin man John, och lokala ursprungskvinnor, nästan all sin fritid med att samla, sammanställa och dokumentera botaniska exemplar från sydvästra västra Australien. Enligt National Geographic är detta område "ett av världens 34 internationellt erkända hotspots för biologisk mångfald".

Mangles hade ordnat så att ett antal människor i kolonin samlade in exemplar åt honom, men hade blivit besviken på resultatet. De exemplar som skickades av James Drummond, en professionell botaniker, var dåligt packade och slarvigt märkta, och fröna kunde konsekvent inte gro. Andra samlare var mer försiktiga men till stor del outbildade. Däremot var Molloys samlingar "fulla av pressade växter monterade och utplacerade med delikatess och precision, och noggrant numrerade... som visar stora bevis på omsorg och renhet i sorteringen" (Hasluck 1955).

Mangles bröt upp Molloys samlingar och skickade frön till ett antal trädgårdsodlare och botaniker i hela England. Ett antal trädgårdsodlare hade stor framgång med att odla från Molloys frön, och många nya arter beskrevs. John Lindley, professor i botanik vid University College London, till exempel, beskrev många nya arter från hennes samlingar, inklusive Corymbia calophylla. Databasen, Bionomia, visar att Global Biodiversity Information Facility-samlingar av provdata (databas från många bidragande herbarier) visar 25 exemplar insamlade av henne. Men åtta av dessa är typer: Boronia ovata, Drosera menziesii, Diuris carinata, Diuris corymbosa, Caladenia gemmata, Caladenia unguiculata, Caladenia hirta, och Boronia dichotoma.

1839 flyttade familjen Molloy till distriktet Busselton. Georgiana besöktes av botanikerna Ludwig Preiss 1839 och Drummond 1842. Hon fortsatte att samla utsäde och använde sig av de lokala ursprungsbefolkningens kunskaper, och hon lärde sig själv grunderna för botanik från böcker som skickats till henne av Mangles.

Molloy drabbades av ohälsa efter varje graviditet. Efter födelsen av sitt sjunde barn blev hon sjuk och lyckades inte återhämta sig. Den 8 april 1843, tre månader efter födseln, dog hon. Det var en lång och fruktansvärd död med Molloy som led mycket. Hon var sängliggande från december 1842 till sin död i april året därpå under den australiska sommaren. När George Wailes, en trädgårdsmästare som hade varit mest framgångsrik i att odla från Molloys frön, fick höra om hennes död, skrev han till Mangles: Inte en av tio tusen som går ut i avlägsna länder har gjort vad hon gjorde för trädgårdarna i sitt hemland, och vi har verkligen när det gäller henne speciellt att beklaga att "Från Livets rosiga Chaplet faller ädelstenarna bort."

Boronia molloyae är en vinruteväxtart som beskrevs av James Ramsay Drummond. Boronia molloyae ingår i släktet Boronia och familjen vinruteväxter. Inga underarter finns listade i Catalogue of Life. Arten har fått sitt namn för att hedra den australiensiska amatörbotanisten Georgiana Molloy som samlade in och levererade ett omfattande antal herbarieark och frön från växter i trakterna av Augusta i Sydvästaustralien.