Hem 2024 2023 Botanik Odling Förväxlingen Historia Medlem
James Mangles The Swan River Colony Sir James Stirling Lady Ellen Stirling James Drummond Georgiana Molloy

Lady Ellen Stirling 1807-1874

Lady Ellen Stirling (1807-1874) var den tredje dottern till James Mangles från Woodbridge i Surrey, direktör för Ostindiska kompaniet och senare parlamentsledamot. På sin sextonde födelsedag gifte sig Ellen med James Stirling, en sjöofficer som var dubbelt så gammal som hon.

Efter den sedvanliga smekmånadsturen på kontinenten, bosatte sig Stirlingarna på Woodbridge i cirka två år. Ellen födde det första av elva barn under denna tid, innan James Stirling återkallades till aktiv tjänst och fick kommandot över HMS Success. Stirling seglade till Sydney i början av 1826, hans ankomst till kolonin sammanföll med förnyade brittiska misstankar om fransmännens avsikter angående Australiens västkust. Stirling lyckades så småningom övertyga kolonialkontoret om de politiska och kommersiella fördelarna med att etablera en bosättning vid Swan River och 1828 utsågs han till posten som den nya kolonins löjtnantguvernör.

Med sin man och 3-årige son lämnade Ellen England i februari 1829 och födde sin andra son till sjöss på väg till dagens Perth. Den "mycket vänliga och opåverkade" Ellen Stirling var en av endast en handfull "damer" i den nya bosättningen, och skulle liksom andra guvernörsfruar ha fyllt rollen som värdinna och kontaktpunkt för det koloniala samhället. Ellen har också beskrivits som en modig kvinna med en varm personlighet som visade ett aktivt, om än typiskt genialiskt, intresse för kolonins landskap och botanik. Hennes "värdiga hållning", charm och ungdom sägs ha gjort henne kär hos många i bosättningen och mildrat en del av kritiken mot hennes man och hans guvernörskap. Nästan varje år mellan 1831 och 1838 födde Ellen fler barn - tre döttrar och tre söner, varav en dog som spädbarn. James Stirling gick i pension som guvernör i västra Australien 1838 och återvände hem med sin familj. Paret fick ytterligare tre döttrar efter att ha återvänt till England; Ellen överlevde sin man med nio år.

Brev från Ellen Stirling till sin kusin James Mangles, 3 november 1837

The departure of the Hero affords me an opportunity of sending the box of plants, Number One, which I received full of fruit trees in February. The second box I also hope to ship but Mr Drummond who offered to fill it has been so dilatory that it has not yet made its appearance.

If my letter has reached you, you will know that Number One has been filled by Captain Meares. They all appear healthy plants. I sincerely hope the contents of both the boxes may arrive safely in England and that they may meet with your approbation.

I should wish you to mention which of the two cases arrive in the best order and also which of the two contains the most valuable collection. Captain Meares will be much gratified to hear that his exertions have been successful, as he has been very kind in obtaining flowering shrubs. You will also receive by the Hero the specimens collected and arranged by Miss Vittoria Meares and

I think they are so well done that they will be valuable to you or at least to some of your friends.

Any curious fruit trees would be an acceptable offering to Captain Meares in return for what he has done. But as he is not overburdened with riches and the large cases are rather expensive, you had better send his portion with mine or in case of our having left the colony, make some arrangement about the payment. He is very clever with everything connected with gardening. When you write to him do not allude to what I have said about expenses.

The box which Drummond undertook to fill has not yet arrived. It is not my fault if it is left behind for I have done all in my power to hurry the old man but he is rather obstinate and likes to have his own way. All the fruit trees that came out in the last box are dead but those that arrived in the Shepherd are very flourishing. I am going to ride to Woodman's Point in quest of shells. I walked there and back the other day, a distance of twelve miles without picking up one, but I hope I shall be more successful this morning.

Letter to her cousin James Mangles from the Swan River settlement, 3 November 1837,

State Library of Western Australia