Hem 2024 2023 Botanik Odling Förväxlingen Historia Medlem
James Mangles The Swan River Colony Sir James Stirling Lady Ellen Stirling James Drummond Georgiana Molloy

The Swan River Colony

Fremantle, eller som den först var känd som "The Swan River Colony" och grundades 1829 och etablerades som en "fri bosättning" när cirka fyrahundra bosättare (civila och militära) anlände till HMS Sulphur och Parmelia i juni 1829. Fremantles början skilde sig från andra kolonier som redan hade etablerats i öst (New South Wales), eftersom det ursprungligen befolkades av människor som migrerade efter eget val. Det var en militär och civil uppgörelse, inte en uppgörelse för dömda - åtminstone inte ännu. De hade en utmanande tid att komma in i Cockburn Sound, båda fartygen fick skador från stenar, och Parmelia gick på grund, men anlände säkert.

När man studerar listan över passagerare på Parmelia (fartyget chartrat av den engelska regeringen för att transportera passagerare) kan man lägga märke till många olika personer som skulle utföra uppgifterna i den nya bosättningen. En hamnmästare, lantmätare och assistent, trädgårdsodlare +6 barn, kirurg, biträdande kirurg +5 barn, murare +6, smed +3 och båtbyggare. Resan från England till västra Australien tog fyra månader ombord på ett 36 meter långt fartyg.

År 1832 fanns det femtonhundra människor i "Svanflodens koloni". Under de första 20-30 åren var livet mycket svårt för de nya bosättarna. Frågan handlade om bördighet. Swan River slingrar sig helt enkelt genom en sandig lägenhet. Inte bara var växtligheten svår att rensa, utan när den väl var klar var det inte "bra jord", bara massor av sand.

Rapporterna som fick tillbaka i England var inte bra. Naturligtvis bestämde sig folk för att migrera någon annanstans vilket orsakade ännu mer problem. Det behövdes arbetskraft för att bygga upp de livsviktiga kommunikations-, transport- och administrativa ramarna om kolonin skulle lyckas.

Utdelning av mark

Nybyggare som kom till den nya kolonin fick mark i enlighet med mängden egendom, utrustning och djur de hade med sig. Marken värderades till nio pence per hektar. Detta innebar att om en nybyggare tog med sig varor till ett värde av 200 pund, skulle han beviljas cirka 1000 hektar mark. Han fick mer om han tog med sig arbetare. Här fanns bönder, affärsmän och handelsmän. Det fanns också armé- och sjöofficerare. Alla ville göra gott i ett nytt land där gårdar var så billiga.

 

                        Willem de Vlaminghs skepp, med svarta svanar, vid ingången till Swan River,

                        västra Australien, färgstick (1796), härlett från en tidigare teckning (nu förlorad)

                        från de Vlamingh-expeditionerna 1696–97.

Problem med husrum och mat

Nybyggarna hade problem från den dag de landade. De dumpades på Garden Islands stränder mitt i vintern. Regnet öste ner och de hade svårt att få skydd. Massor av kostsamma möbler förstördes eftersom det inte fanns någon plats att förvara dem i vädret.nMaten var också ett problem. Det fanns ingen färsk mat att få, och alla fick leva på fartygets förråd. Vid det här laget var dessa inaktuella och inte alls trevliga att äta. Men om de gillar det eller inte, nybyggarna fick stå ut med denna mat under de kommande månaderna.

När de började odla färsk mat fann nybyggarna snart att landet nära Perth inte var särskilt bördigt. Det var för sandigt. Stirling hade förväxlat skönhet med god jord, vilket folket nu började ta reda på. Det fanns inga inhemska frukter någonstans att hjälpa till. De inhemska växterna var inte heller lämpliga för får. Vissa var faktiskt giftiga, och många får dog genom att äta dem. Matsituationen var så dålig att Stirling under flera år var tvungen att skicka fartyg långa sträckor för att köpa mat. Hans fartyg gick till Java, Tasmanien, Kapstaden och Indien. Ibland, när det var väldigt ont om mat, var nybyggarna tvungna att ransonera det som fanns.

Problem med mark och arbete

Mark var kanske kolonins största problem. Det fanns mycket att gå runt men det tog lång tid att dela upp i fastigheter. Folk klagade för att de fick vänta så länge på sina gårdar. Eftersom markanslagen var så stora tilldelades snart marken nära Perth. Folk som kom senare fick flytta långt från Perth. De gillade inte detta eftersom de var så isolerade. De låg långt ifrån butiker och vänner. De var också rädda för aboriginerna som nu hatade nykomlingar. Eftersom marken var så billig kunde de flesta arbetare snart köpa egen mark. Det här var bättre än att arbeta för en mästare. De med stora gods befann sig ofta utan tillräckligt med arbetare för att driva gårdarna ordentligt.

Fler motgångar

Problem uppstod när de vita bosättarna tog mark som tidigare ägdes av aboriginerna. Nybyggarna trodde att det fanns gott om plats för alla. De förstod inte idén med heliga landplatser. De förväntade sig att aboriginerna skulle gå vidare till andra platser, omedvetna om att varje grupp hade sina egna traditionella jaktområden. På grund av missförstånd uppstod ibland problem mellan de två raserna. Människor på båda sidor dödades. Aboriginerna hade små chanser att övervinna européerna. De besegrades av större antal och starkare vapen.

Ett annat problem som nybyggarna stod inför var bristen på kontanter. Sådana mynt som fördes in i kolonin skickades snart ut för att betala för mat och förnödenheter. Som ett resultat var det ont om mynt. Människor var tvungna att bedriva sin verksamhet genom byteshandel. Detta var mycket obekvämt och situationen varade i flera år.